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Prevención de lesiones en perros deportistas

ARTÍCULO ARBITRADO



La práctica perfecciona –y posiblemente para reducir las lesiones. Al discutir con propietarios el acondicionamiento correcto y ajustado a los perros, con base en la actividad en la cual participan, usted puede prolongar la participación sana del paciente en deportes caninos.

Wendy Baltzer, DVM, PhD, DACVS

De manera reciente los eventos deportivos para perros y sus propietarios se han incrementado en cantidad y popularidad con más de 940,000 registros en 2,461 pruebas de agilidad apoyadas por el American Kennel Club tan solo en el 2010.1 El North American Flyball Association registra más de 16,000 perros al año en sus eventos y no se aplican restricciones de raza o edad en los participantes caninos.2

Muchos propietarios registran a sus perros en actividades deportivas, sin conocimiento previo del deporte y qué lesiones pueden suceder, como se detalló en el artículo previo, “Lesiones deportivas en perros”. Desafortunadamente hay escasos estudios respecto a los riesgos que tienen los perros en estos deportes y qué es lo que se requiere para evitar tales lesiones. Pero se ha realizado mucha investigación implicando a personas y caballos, y puede extrapolarse a los perros con objeto de ayudarnos a educar a los propietarios y entrenadores, y evitar lesiones en los perros deportistas. Al prevenir las lesiones, nuestro propósito también es sostener el desempeño y permitir que los perros participen en deportes durante varios años.

CONSIDERACIONES ESPECÍFICAS DE DEPORTE
En personas, mantenerse en buen estado físico se define como por lo menos 30 minutos de actividad de moderada a intensa al día.3 En perros no se ha definido por completo el buen estado físico y los estudios fisiológicos no han determinado de manera adecuada el estado físico canino. Pero, el nivel de estado físico requerido para los perros deportistas depende del deporte en el que participe y deberá adaptarse a la cantidad de esfuerzo, agilidad y resistencia requeridos para el deporte.4 El entrenamiento de un perro deberá reflejar ese esfuerzo e intentar imitar las condiciones tanto como sea posible –este concepto se denomina especificidad.4 La intensidad y duración de los ejercicios variará dependiendo del deporte para el cual entrena el perro.

Transporte en trineo
Los perros de trineo deben tener una alta resistencia y fortaleza para jalar un trineo durante varias horas, por largas distancias y terreno rudo. Deben ejercitarse por amplios periodos cada día y se requiere que también fortalezcan sus músculos, así que la natación no sería un ejercicio apropiado, ya que no aplicaría estrés y esfuerzo en el sistema músculo esquelético como lo haría un trineo.

Pastoreo
Los perros de pastoreo, igual que los perros de trineo deben tener fortaleza para la tarea muy ardua que les espera.

Búsqueda y rescate
Los perros de búsqueda y rescate deben de tener una resistencia similar a aquellos de los perros de trineo, en tanto que sean capaces de navegar en condiciones nunca antes experimentadas. También deben tener un excelente equilibrio para mantenerse sin lesiones en condiciones en las cuales su seguridad puede estar en riesgo.

Carrera y recorrido
Los perros de carrera y recorrido pueden someterse a fracturas por esfuerzo, ya que a menudo corren en superficies duras, sin la absorción del choque y siempre en la misma dirección en una pista circular y oval.5 Las personas participantes en sprints o entrenamiento militar también pueden experimentar fracturas por esfuerzo y lesiones musculares o tendinosas al correr en superficies duras durante largos periodos de entrenamiento sin órtesis.6,7

Las destrezas que requieren los greyhounds de carrera son la velocidad y la fortaleza. Los músculos largos necesarios para una alta velocidad tienen una inserción limitada  a los huesos y tendones y, como tales, pueden tener la fuerza para romper los tendones relativamente pequeños originando que los huesos que los fijan, resulten en lesiones serias. Ejemplos de lesiones comunes en greyhounds de carrera incluyen ruptura del músculo gracilis y del tensor de la fascia lata.4,8

Pruebas de campo y cacería
Los perros de pruebas de campo también requieren de velocidad y fortaleza, pero la agilidad es importante, así como navegar en un terreno impredecible. También deben estar aclimatados al ambiente o están en riesgo de sufrir severa deshidratación y choque por calor. Los perros de cacería a menudo viajan largas distancias, pero requieren solo pequeñas cantidades de fuerza, así que su entrenamiento deberá estar dirigido a desarrollar carreras cortas, pensando en el terreno dificultoso que enfrentan a menudo.

Pelota voladora (Flyball)
Los perros de pelota voladora requieren fortaleza para la navegación rápida en los brincos, pero también deben practicar de manera regular para evitar lesiones. A estos perros se les debe enseñar cómo golpear la plataforma y capturar la bola, de una manera que no los predisponga a lesiones crónicas por sobreuso.4 Enseñándoles una vuelta de nadador, en la cual ellos se apoyan en la plataforma con sus miembros anteriores para liberar la bola, pero empujarse de la plataforma con sus miembros posteriores para ir en dirección inversa, puede evitar lesiones en extremidades anteriores que pueden presentar de torcerse y empujarse de la plataforma con las extremidades anteriores (Figura 1).4

Agilidad
Los perros de agilidad deben ser capaces de hacer un sprint y hacer vueltas agudas (balance) y, por supuesto, ser ágiles para correr durante el trayecto sin alguna lesión. Estas destrezas no solo requieren de fortaleza, sino también de un balance y propiocepción excelentes para evitar lesiones.

CONDICIONAMIENTO Y ENTRENAMIENTO
El acondicionamiento atlético requiere que el propietario o entrenador y el perro desarrollen una actividad física de manera regular, con el propósito de estar preparado por completo para desarrollar una actividad deportiva al máximo de la capacidad del perro, con la menor probabilidad de lesiones.4 Este entrenamiento debe ajustarse a cada individuo y considerar la raza del perro. Por ejemplo, las razas braquiocefálicas no tienen tanta capacidad cardiopulmonar como las razas dolicocéfalas y es más probable que desarrollen choque por calor.9

El acondicionamiento apropiado tiene el potencial de evitar lesiones, mientras que el sobreentrenamiento puede inducir lesiones y el acondicionamiento inadecuado puede predisponer a lesiones en el perro. En personas, el entrenamiento para carreras de larga distancia, el sobreentrenamiento, tal como correr de manera consistente más de 40 millas a la semana, aumenta el riesgo relativo de lesiones en 2.88 veces.10 Los investigadores piensan que un estimado de 60% de las lesiones en corredores se debe a errores de entrenamiento, tales como entrenamiento irregular, sobreentrenamiento y entrenar con poca frecuencia.11

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